Un local de apuestas en la Tarraco imperial

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El congreso internacional de arqueología, Tarraco Biennal, que tuvo lugar a finales del pasado mes de noviembre y que dedicó sus charlas ponencias a la figura de Augusto, ofreció a los asistentes una serie de interesantes novedades acerca de las más recientes excavaciones realizadas en esta ciudad mediterránea. Joaquín Ruiz de Arbulo, catedrático de arqueología de la Universitat Rovira i Virgili, puso de relieve la importancia de estos encuentros para dar a conocer la riqueza patrimonial de la Hispania antigua, así como para que los diversos especialistas en el tema puedan conocer de primera mano las líneas de investigación y los avances de sus colegas. Una de las noticias más interesantes que se hicieron públicas en el pasado congreso fue el hallazgo en pleno Mercat Central, donde se supone que estaría el corazón de la Tarraco romana, de lo que se ha interpretado como un local de apuestas y juegos de ocio, muy semejante a nuestros bares de apuestas en la actualidad. En este recinto se han encontrado todo tipo de materiales dedicados a estos juegos, tales como dados y fichas de hueso y marfil, usadas por los antiguos romanos en sus juegos. Estas actividades tuvieron una extensión espectacular en época republicana e imperial, tanto entre los más jóvenes, que jugaban a algo parecido a nuestras "tabas", como entre los adultos, que en ocasiones gastaban enormes fortunas en sus apuestas a los dados. El ocio de azar era una distracción especialmente habitual entre los soldados, algo que ha dejado una importante huella material tanto en los textos como en el registro arqueológico. Sabemos también que junto a este tipo de juegos, estaban muy extendidas las apuestas relacionadas con los juegos circenses, tanto las carreras de carros del circo, como las luchas de todo tipo que tenían lugar en el anfiteatro. En no pocas ocasiones, los violentos tumultos que se ocasionaban durante y después de estos eventos tenían relación con la pérdida de grandes sumas de dinero invertidas en las apuestas por uno u otro corredor o gladiador. Para conmemorar y aumentar nuestro conocimiento acerca de este mundo, el comité organizador del Tarraco Biennal ha anunciado que el próximo congreso girará en torno al circo desde un punto de vista variado, como elemento arquitectónico, pero también como elemento cultural que articulaba la vida de numerosos ciudadanos de la Tarraco romana.

Fuente: Diari de Tarragona

Excavaciones en el Mercat Central de Tarragona

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