Buscando el origen de la Valencia romana bajo la catedral

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Interior de la catedral de ValenciaSegún las fuentes literarias, la ciudad de Valencia tiene su origen en un asentamiento de soldados romanos que, tras ser licenciados por el cónsul Décimo Junio Bruto, recibieron tierras en la desembocadura del Turia, un punto de especial importancia estratégica al ser un paso natural de la Vía de Herácles, que comunicaba el sur de Hispania con el sur de la Galia y con la propia Roma. La pequeña comunidad fue creciendo rápidamente y recibio el rango de colonia, convirtiéndose en uno de los enclaves mas prósperos del Levante en época romana y medieval. Por desgracia para los arqueólogos, el hecho de que Valencia haya estado habitada de forma continuada desde su fundacion hasta nuestros días impide que las excavaciones puedan realizarse en condiciones adecuadas y sin la presión de intereses urbanísticos y dificultades técnicas. Es por este motivo por lo que nuestro conocimiento material de la Valencia romana resulta bastante escaso en comparación con otros núcleos de menor importancia.

En este contexto resulta especialmente interesante el proyecto anunciado por el arqueólogo Rafael Martínez: unas excavaciones bajo la catedral de Valencia. El objetivo de este proyecto es encontrar el núcleo más antiguo de la Valentia romana, una zona que se cree que estaría en algún lugar debajo de la gran catedral, área que sólo ha sido excavada una vez, en los años sesenta, y sólo en un espacio muy reducido. El nuevo plan arqueológico supone excavar más de cien metros cuadrados de superficie, siempre de forma respetuosa con el entorno artístico de la catedral y sus constantes actividades de culto. Los arqueólogos no descartan encontrar el templo romano principal de la ciudad republicana, así como restos de otras épocas, como la antigua mezquita. Un proyecto sin duda interesante que demuestra que es factible combinar arqueologia con el respeto a los espacios urbanos actuales. Un hecho éste que las autoridades municipales de Valencia no parceen tener muy asumido, habida cuenta del lamentable estado en el que se encuentra la muralla romana de la ciudad.

Fuente: Levante

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